Největší vejce světa

 

Ještě docela nedávno, v 17. století, se po trnitém buši jihozápadního Madagaskaru prohánělo několik druhů obrovských ptáků. Nejznámější z nich byl popsán vědeckým jménem Aepyornis maximus. Měřil až tři metry a vážil kolem 450 kg. Při této tělesné konstituci samozřejmě nelétal a to se mu zřejmě stalo osudným. V té době totiž na ostrov začali přijíždět Arabové, kteří pak domů přivážely takovéto historky: “…Když se námořníci pokoušeli přistát u břehu, uviděli vejce obrovského ptáka, veliké jako amfora. A pták je tak obrovský, že rozpětí jeho křídel dosahuje třiceti metrů, a má takovou sílu, že lehce vynese do vzduchu slona nebo jiné velké zvíře…” Právě on se asi také stal zdrojem legendárních pověstí o ptáku Nohovi. Proč vyhynul se dnes přesně neví, možná byl snadným terčem lovců, možná zde zahrála svou roli i změna klimatu jihozápadního Madagaskaru. Někteří nenapravitelní optimisté si dokonce myslí, že žije v odlehlých oblastech dodnes. Jisté je jen to, že jsou stále nacházeny úlomky jeho vajec a čas od času se nějakému domorodci podaří najít i vejce celé.
Jde o největší známá vejce světa. Na délku měří až 39 cm a má obsah dvanácti litrů! Pokud byste jej chtěli přepočítat na slepičí vejce, došli byste k neuvěřitelnému číslu 220. Dokonce i pštrosí vejce je proti němu prcek – je devětkrát menší.

Napsal a vyfotografoval Jiří BÁLEK